Trebaju li pretile osobe imati koristi od besplatne zdravstvene zaštite?

Naravno da bi ga trebao koristiti. Cilj javne zdravstvene službe je pružanje besplatnog liječenja svima. Takvo pitanje može biti namijenjeno bijesu slabijih ljudi koji se sve više udaljavaju od većinske pozicije. Pretilost je glavni čimbenik rizika za određene bolesti, poput srčanih, a neki su ljudi pretili jer su se odlučili prejesti. Stoga može postojati implikacija da je njihovo stanje djelomično njihovo vlastito stanje i da se ne bi trebali liječiti besplatno. Međutim, teško da postoji opravdanje za to. Primjerice, nije utvrđeno da nijedna bolest nema izravan uzročno-posljedični odnos s pretilošću, a pretilost je važan čimbenik rizika samo za neke od njih. Štoviše, mnogi od zdravstvenih problema pretilih ljudi pate nemaju nikakve veze s njihovom težinom.
Još važnije, čak i ako se može pokazati da je svaka bolest pretile osobe izravno uzrokovana njezinom težinom, potpuno je nerazumno negirati mogućnost besplatnog liječenja. Ne možemo biti sigurni da je pretilost svjestan izbor (malo je ljudi namjerno debelih!). Unatoč tome, također moramo vidjeti da se ljudi ustraju u bavljenju opasnim zanimanjima kao što su vožnja motocikala, pušenje, konzumiranje alkohola, rad u naftnim bušotinama i rudnicima ugljena – svi zdravstveni rizici. No, javna zdravstvena služba s pravom liječi sve te ljude besplatno, čak i kad postoji izravna uzročno-posljedična veza između zdravstvenog problema i načina života. Moralna vrijednost koja nas tjera na pružanje javnog zdravstva pretpostavlja besplatno liječenje svih ljudi, a ne lijek za životni stil.
Međutim, budući da su resursi javne zdravstvene službe ograničeni, ona mora pružiti određeni stupanj liječenja na temelju potreba. Odnosno, hitne, opasne po život ili ozbiljne bolesti uvijek trebaju imati prioritet. Liječnici također moraju odlučiti koliko će svojih resursa posvetiti liječenju svakog slučaja. Nekim pacijentima možda neće biti potrebno propisivanje lijeka samo radi ublažavanja stanja; jer se osim koristi koje pruža smatra da je vrlo skupa i da bi bilo prikladnije novac i resurse potrošiti negdje drugdje. Takve se odluke o prioritetu donose cijelo vrijeme i potiču puno ispitivanja i rasprava.
Pitanja o pitanjima poput liječenja pretilih ljudi treba promatrati u svjetlu toga. Liječnici se imaju pravo suzdržati od besplatnog liječenja nepokornih pušača zbog bolesti povezanih s pušenjem i nepopravljivih alkoholičara zbog bolesti povezanih s alkoholom. Uzročno-posljedična veza između pretilosti i bolesti nije tako jasna. Međutim, razina pretilosti raste u Britaniji, a zdravstveni problemi koje ona stvara stavljaju sve veći teret na javnu zdravstvenu službu.
Od 2007. godine, svaka četvrta osoba u Britaniji bila je pretila, a udio se neprestano povećava, posebno među mladima. Zdravstveni stručnjaci govore o bombi koja otkucava pretilost i potencijalnim zdravstvenim problemima povezanim s tim da u budućnosti stave ogroman teret na resurse. Zbog toga vlada traži snažnu kampanju podizanja javne svijesti protiv pretilosti, kao što je to činila protiv pušenja u prošlosti. Suprotstavljanje liječenju pretilih ljudi u okviru javnog zdravstva neće ništa riješiti.