Može li povijest spriječiti sljedeći rat?

Ako je pitanje: “Hoće li povijest krenuti ispred sljedećeg rata?” Ako je tako, odgovor će gotovo sigurno biti negativan. Trenutno se ratovi vode po cijelom svijetu, a gotovo svi su ukorijenjeni u povijesnim temama. Neka od ovih pitanja su iz nedavne prošlosti; neke, vrlo drevne, još uvijek potaknute živahnom mrzovoljom; neke su mješavina obje. Primjerice, sukob između Izraela i Palestine vuče korijene iz drevnih plemenskih i vjerskih podjela, a u novije vrijeme i iz podjele Palestine nakon Drugog svjetskog rata. Rat u Kondu dijelom proizlazi iz naslijeđa europskog kolonijalizma. A povijesna će pitanja vjerojatno igrati ključnu ulogu u ratu koji je uslijedio, bilo da se radi o graničnom sukobu između Gruzije i njenog susjeda Rusije ili između Sjeverne Koreje i Južne Koreje.
Pitanje je, međutim, je li naknadna prevencija rata u povijesti “moguća”, drugim riječima, mogu li lekcije iz povijesti smanjiti početak rata. To se čini logičnim. Pa, uče li ljudi zaista na svojim pogreškama? Pesimističan pogled reći će da o tome nema nikakvih znakova. Da su ljudi iz povijesti naučili da je rat “loša stvar”, naravno, trebali bismo vidjeti kako ratovi opadaju i učestalost i nasilje, a njihovi strašni troškovi odvijaju se kroz povijest. Ipak, posljednjih stotinu godina bili smo svjedoci najrazornijih ratova svih vremena – i niti jednog trenutka na svijetu u kojem nije bilo sukoba. Na neki način, iako predviđa suprotnost našoj moralnoj strani, Može se reći da su ljudi naučili lekciju iz povijesti da rat nije toliko loša stvar, ili barem ne toliko loša da bi je u budućnosti trebalo izbjegavati. Što se tiče novog rata koji je nezamisliv, troškovi nikada ni u jednom trenutku povijesti nisu bili tako visoki.
Međutim, postoji i optimističnije gledište. Nakon strahota Prvog svjetskog rata, pobjednici su se okupili kako bi osnovali Ligu naroda kako bi spriječili buduće ratove. Međutim, pogriješili su prestrogo kaznivši Njemačku koju su smatrali odgovornom za rat. Ekonomske poteškoće i razbijanje nacionalnog ponosa gurnuli su Nijemce u krilo Hitlera i zaronili svijet u dalekosežni, razarajući rat. Nakon Drugog svjetskog rata, očito je dovoljno ljudi naučilo potrebnu lekciju iz prethodne katastrofe, izbjegavajući previše pritiskati poraženu Njemačku. Zapravo, poznati Marshallov plan pomogao je obnoviti njemačko gospodarstvo,
Iako se kritizira neučinkovitost Ujedinjenih naroda ili njegova dominacija velikih sila u Vijeću sigurnosti, stvaranje međunarodnog foruma na koji zemlje mogu podnijeti svoje žalbe kako ne bi rasplamsale rat lekcija je naučena iz povijesti. Nesumnjivo je da su se od Drugog svjetskog rata dogodili mnogi ratovi, veliki i mali – uključujući korejski, vijetnamski, iransko-irački i zaljevski rat – a UN je sam nadgledao neke od ratova, poput sukoba na Kosovu, rata u Afganistanu i invazija na Irak.
Međutim, posve je prihvatljivo tvrditi da su devastacija dva svjetska rata potaknula velike države da zastanu i razmisle prije nego što reagiraju na probleme s objavom rata, te da se sukobi mogu zadržati na regionalnoj razini bez postizanja globalnoj razini. Primjerice, sukob između Sovjetskog Saveza i Sjedinjenih Država tijekom hladnog rata nikada nije eskalirao izvan regionalne razine, za razliku od onoga što se prije moglo vidjeti u takvom neprijateljstvu. Iza odlučnosti velikih sila da izbjegnu nuklearni rat, ili čak rat velikih razmjera, možda se krije iskustvo užasa atomskog bombardiranja Japana 1945. godine. Međutim, još jedna lekcija koju su neki američki i ruski vojni dužnosnici uzeli od Hirošime i Nagasakija bila je da je mogućnost susreta s “superiornim” inačicama nuklearnog oružja nedvojbeno jaka.
Povijest nije ništa drugo do priča o prošlosti, a interpretacije su toliko brojne koliko i broj ljudi koji je pričaju. Jednostavno rečeno, svakako je korisno proučavati povijest da bismo učili na našim pogreškama, ali ne postoji niti jedna povijest koja nudi jasnu lekciju. Lekcija koju su mnogi Nijemci naučili iz poraza u Prvom svjetskom ratu nije bila izbjegavanje rata u budućnosti, već osiguravanje pobjede u sljedećem ratu. Svi učimo vlastite lekcije iz povijesti i oživljavamo ih na svoj način.
Ovo otvara još jedno pitanje vezano uz pitanje. Tko drži lekcije? Samci? Političari? Generali? Nacije? I kako svoju lekciju primjenjuju u praksi u svijetu koji se može bitno razlikovati ili slijediti posve drugačiji program? Slijedom toga, nemoguće je reći da povijest, odnosno pouke povijesti, mogu spriječiti sljedeći potencijalni rat; odgovorni za rat su razni ljudi i događaji u današnje vrijeme. Ova odlučnost ne znači da nas proučavanje povijesti ničemu ne uči. Ne, povijest se može predstaviti pravim ljudima u pravom trenutku samo s vitalnim uvidima koji će omogućiti izbjegavanje ponovnog prolaska istim strašnim putem do rata. Kao što je Machiavelli rekao, „oni koji žele predvidjeti budućnost moraju gledati u prošlost; jer su ljudski događaji uvijek slični onima koji su se doživljavali u prijašnjim dobima.